Leadership @undconsorten

Führung lernen
als Handwerk

Clara Drewes
Senior Associate

Beraterin, Ruderchampion, Führungsexpertin

Ein Jahrzehnt lang habe ich auf Hochleistungsniveau gerudert. Einige Jahre nach meinem Ausstieg aus dem aktiven Rudersport schloss sich der Kreis, als ich die Wilo Gruppe, einen der weltweit führenden Premiumanbieter von Pumpen und Pumpensystemen, im Rahmen des undconsorten-Beratungsteams bei ihrem HR-Transformationsprojekt unterstützen durfte. Seit 2010 ist Wilo Hauptsponsor des Deutschland-Achters (die mehrfachen Weltmeister und Olympiamedaillengewinner aus Dortmund).

Antreiber für Hochleistungsteams

Parallelen zur Unternehmensführung

Da die breite Öffentlichkeit wahrscheinlich mit der Rolle eines Steuermanns oder einer Steuerfrau kaum vertraut ist, beginnen wir mit einer Definition: Der Steuermann ist die kleinste Person im Boot und hat eine Aufgabe, die sich deutlich von der aller anderen unterscheidet. Der Steuermann rudert das Boot nicht, sondern steuert es. In dieser Rolle ist er oder sie der einzige Sportler im Boot, der nach vorne schaut.

In meiner Zeit als Steuerfrau habe ich prägende Lektionen über Führung gelernt. Diese Lektionen sind heute genauso relevant wie damals. Und sie haben Relevanz für alle, auch für diejenigen, die keine Ahnung vom Rudern haben:

1. Vertrauen ist alles – das gibt es nicht umsonst

Vertrauen ist alles

  • Ruderer rudern rückwärts. Als Steuerfrau bin ich also ihre Augen. Deshalb ist es wichtig, Vertrauen zur Mannschaft aufzubauen. Wenn ich den Rennplan ändere oder die Mannschaft auffordere, über ihre Grenzen hinauszugehen, müssen sie mir buchstäblich blindlings folgen. Sie müssen verstehen, dass es einen verdammt guten Grund dafür gibt, weil ich als Steuerfrau sehe, dass etwas anders läuft als erwartet. Aber Vertrauen entsteht nicht automatisch, nur weil ich ein Mikrofon habe. Wie in jeder Beziehung muss man sich das Vertrauen verdienen. Aufmerksames, konsequentes und ruhiges Navigieren während jeder einzelnen Trainingseinheit ist der Schlüssel dazu. Außerdem habe ich fast jedes Training (auf und außerhalb des Wassers) mit ihnen absolviert. Ich war in meinem Team bei jedem Steigerungslauf oder Treppensprint dabei. In diesen schmerzhaften Situationen habe ich mir ihren Respekt verdient. Während des Rennens, in den wirklich wichtigen Momenten, vertrauten sie darauf, dass ich ihr bestes Interesse im Sinn hatte – und das des Teams.
  • Das Gleiche gilt im Geschäftsleben. Der Aufbau von Vertrauen ist die Grundlage für Führung. Intuitiv wissen das die meisten von uns, aber in Führungskreisen gibt es immer noch die Tendenz, vermeintlich greifbareren Konzepten wie Leistung und Umsatz den Vorzug vor weichen, unscharfen Konzepten wie Vertrauen  zu geben. Genau wie im und neben dem Boot wird Vertrauen im Geschäftsleben durch Ehrlichkeit, Klarheit und vorhersehbare Verhaltensweisen aufgebaut, die Ihrem Team letztendlich das Vertrauen geben, Ihrem Kurs zu folgen. Außerdem ist es nicht gut, wenn Sie sich zurücklehnen und zusehen, wie sich Ihre Mitarbeiter in Spitzenzeiten selbst durchbeißen. Stattdessen sollten Sie bereit sein, sich die Hände schmutzig zu machen und Ihr Team in Stoßzeiten zu unterstützen.

2. Coach im Boot – aber auch so viel mehr

Coach im Boot

  • Wie eine gute Führungskraft in der Wirtschaft muss auch ein wettbewerbsfähiger Steuermann sehr vielseitig und flexibel sein, was seine Herangehensweise, seine Aufgaben und seine Fähigkeiten angeht. Wenn ich meine Mannschaftskamerad:innen bat, meine Rolle im Team zu beschreiben, bezeichneten sie mich teils als Cheerleaderin, teils als inspirierenden Visionärin, teils als das Gehirn hinter den Muskeln und teils als Coach im Boot – alles Dinge, die ich als Führungskraft anstrebe.
  • Als Trainer im Boot ist man im Wesentlichen dafür verantwortlich, die Rudertechnik zu verbessern und dafür zu sorgen, dass sich eine Gruppe von acht Personen in perfekter Synchronität zusammen bewegt. Als Stratege des Bootes führt der Steuermann den Renn- oder Trainingsplan aus und passt ihn je nach den Wasserbedingungen und dem Vorankommen der anderen Boote an. Der Steuermann steht in engem Kontakt mit der Mannschaft, motiviert sie und treibt sie zum Sieg an, wobei er oder sie sowohl emotionale Kommunikation als auch solide Psychologie einsetzt, um sie zu Höchstleistungen zu inspirieren.

3. Menschen inspirieren, zu wachsen

Inspiriere und motiviere

  • Bei der Motivation geht es darum, wie man die Mannschaft dazu bringt, ihre Komfortzone zu verlassen, ihre kollektive Energie zu kanalisieren und sie dazu zu bringen, nach mehr zu streben. Aber genau das ist das Tückische an der Motivation: Es gibt keinen „magischen Ruf“, der ein Boot schneller werden lässt. Alle Crews reagieren auf unterschiedliche Maßnahmen, und selbst einzelne Teammitglieder innerhalb derselben Crew fühlen sich durch unterschiedliche Ansprache angeregt und motiviert. Während es mir wichtig war, Wege zu finden, um die gesamte Mannschaft zu motivieren, musste ich auch wissen, wie ich jeden einzelnen Ruderer motivieren konnte. Es ist wichtig, auf die Stimmung der einzelnen Teammitglieder zu achten und das Coaching entsprechend anzupassen.
  • In ähnlicher Weise sollten Führungskräfte für Inspiration sorgen, damit andere einen größeren Sinn in einer Vision oder einem Ziel finden können. Deshalb müssen gute Führungskräfte herausfinden, was ihre einzelnen Teammitglieder antreibt und motiviert, und was sie zurückhält. Sie müssen wissen, wann das Team als Ganzes niedergeschlagen ist und Unterstützung, Entlastung oder einen Wiederaufbau benötigt. Sie können erkennen, ob das Team begeistert ist, und wissen, wie sie diese Energie in Richtung Höchstleistung lenken können.

4. Die Bedeutung von klarem Feedback

Klares, zeitnahes Feedback

  • Ein Boot fährt am schnellsten, wenn alle acht Ruder in genau demselben Winkel und zur selben Zeit auf das Wasser treffen. Wenn also jemand im Boot zu schnell oder zu langsam ist oder einen technischen Fehler begeht, muss der Steuermann ihn sofort darauf hinweisen. Die grundlegenden technischen Hilfsmittel: Ein Ruder und ein GPS-System (die so genannte Cox-Box), das die Leistungsdaten des Bootes, z. B. Schläge pro Minute oder Bootsgeschwindigkeit, auf einem Bildschirm anzeigt. Dies hilft, den Rennplan auf der Grundlage konkreter Daten anzupassen. Beim Rudern kommt es auf  Sekundenbruchteile an, daher entscheiden kleine Korrekturen in Echtzeit oft über Sieg und Niederlage.
  • Leider vergessen viele Ruderer dies nur allzu oft – und ich bin mir ziemlich sicher, dass niemand davon ausgenommen ist, mich eingeschlossen. Feedback (in Echtzeit) zu geben, ist alles andere als einfach, vor allem wenn man nicht weiß, wie jemand reagieren wird. Um jedoch jedem einzelnen Teammitglied zu helfen, sein oder ihr Bestes zu geben, und um als Team mehr zu leisten, ist Feedback unerlässlich. Der Schlüssel liegt darin, es schnell zu geben – je länger Sie damit warten, desto weniger Einfluss wird es auf das angestrebte Ergebnis haben.

5. Problemlösung als Gehirn im Boot

Gehirn im Boot

  • Als Steuerfrau muss ich ständig analysieren, was in unserem Boot passiert und was um uns herum geschieht. Und dann muss ich das schnell und entschlossen in eine Entscheidung umsetzen, die die Bootsgeschwindigkeit verbessert. Nicht alles läuft wie geplant, und dann muss man kreativ sein und eine Lösung finden, um damit umzugehen. Zum Beispiel eine verkürzte oder verlängerte Aufwärmzeit am Wettkampftag aufgrund unvorhergesehener Umstände, Ruder, die während des Rennens zusammenstoßen und die Mannschaft aus dem Rhythmus bringen, oder Seetang, der sich im Steuerruder verfängt und es unmöglich macht, geradeaus zu steuern. Wenn Sie in der Lage sind, sich umzuorientieren und einen neuen Plan zu entwickeln, den Sie Ihrer Mannschaft mitteilen können (idealerweise in einer selbstbewussten, entspannten Art, die den Eindruck erweckt, dass dies von Anfang an der Plan war), kann dies den entscheidenden Unterschied ausmachen, der über Sieg und Niederlage entscheidet.
  • Auch das Geschäftsumfeld ist von ständigem Wandel und unvorhergesehenen Umständen geprägt. Es kann eine Herausforderung sein, sich im Unbekannten zurechtzufinden. Führungskräfte müssen schnell analysieren können, kreativ bei der Problemlösung sein und selbstbewusst schwierige Entscheidungen auch bei unvollständigen Informationen treffen können. Nur Führungskräfte, die in der Lage sind, sich an veränderte Umstände anzupassen, können die Unbeständigkeit in eine Chance verwandeln.
Rowing race video

Live-Videoaufzeichnung eines Frauenachterrennens in Dortmund, mit einer auf Claras Kopf montierten Kamera.

Fazit

Steuermänner und -frauen sind vielleicht die kleinsten und unauffälligsten Mitglieder der Mannschaft. Aber ich habe in meiner Laufbahn als Steuerfrau gelernt, dass diejenigen, die unscheinbar erscheinen, insgesamt die größte Wirkung haben können.

Clara Drewes begann im Alter von 12 Jahren mit dem Rudern im örtlichen Bootsverein in ihrer Heimatstadt Minden. Sie steuerte Juniorenmannschaften bei verschiedenen Deutschen Meisterschaften und einen Frauenachter, der in der 1. Ruder-Bundesliga (Meisterschaft 2016 und 2017) sowie in der Rowing Champions League antrat. Während ihres Masterstudiums in London an der LSE wurde sie in das Elite-Ruderprogramm der University of London aufgenommen (ein vom britischen Ruderverband anerkanntes Hochleistungszentrum, das zahlreiche Athlet:innen hervorgebracht hat, die für U23- und Senioren-Weltmeisterschaftsmannschaften ausgewählt wurden oder Großbritannien bei den Olympischen Spielen vertreten haben).

Nehmen Sie Kontakt auf, wenn Sie mehr erfahren oder eine mögliche Zusammenarbeit anfragen möchten.

© Fotograf: Alexander Pischke

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